Emilia 4 è a quattro posti, unica vettura del genere in gara
Emilia 4 è a quattro posti, unica vettura del genere in gara

Bologna, 23 luglio 2018 - Ha sfrecciato per 2700 chilometri, dal Nebraska all’Oregon, facendo solo il pieno di energia solare. Risultato? Emilia 4, la quattro ruote solare dell’Alma Mater, è stata la prima a passare sotto la bandiera a scacchi, vincendo l’American Solar Challenge. Un vero trionfo nell’ambita competizione riservata ai soli veicoli solari sviluppati dalle università di tutto il mondo (FOTO).

Il team a bordo di Emilia 4

Emilia 4 e il suo team Onda Solare, unica squadra europea in gara, hanno attraversato la regione delle Montagne Rocciose, conquistando non solo il gradino più alto del podio, ma anche due premi speciali: il premio per la miglior meccanica e uso dei compositi e il premio per il miglior progetto della batteria. Un vero successo.

Il veicolo, sviluppato dalla squadra Onda Solare, ha un aspetto simile a quello di un'auto tradizionale, ma con una grossa differenza nei consumi: per muoversi Emilia 4 utilizza una quantità di energia simile a quella necessaria per far funzionare un asciugacapelli. Con due motori elettrici posizionati dentro alle ruote, è alimentata da cinque metri quadrati di pannelli solari ad alto rendimento collegati a batterie al litio di ultima generazione.

La sfida di Emilia 4 era cominciata il 6 luglio, con una serie di prove preliminari su circuito (per un totale di quasi 500 chilometri percorsi), tutte superate con ottimi risultati. Poi, il 14 luglio è partita la gara vera e propria. L'auto solare, nata dalla ricerca UniBo, ha gareggiato nella categoria Cruiser, quella riservata ai veicoli con più di un posto (Multi Occupant Vehicle).

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Emilia 4 è, infatti, un’auto solare a quattro posti (la prima auto italiana di questo tipo), mentre gli altri veicoli arrivati al traguardo sono tutti a due posti. Non solo: l’auto dell’Alma Mater è arrivata al traguardo sfruttando esclusivamente l’energia solare, senza mai collegarsi alla rete elettrica per ricaricare le batterie, e percorrendo autonomamente l’intero percorso, mentre tutti gli altri veicoli in gara hanno dovuto essere trainati su carrello per almeno un tratto del tracciato.

Il percorso dell'American Solar Challenge ha portato le vetture in gara fino a 2500 metri di altezza, attraverso la regione delle Montagne Rocciose. I ragazzi del team Onda Solare hanno documentato la gara giorno dopo giorno, tra batterie da ricaricare, pit stop e problemi meccanici da risolvere lungo il percorso o durante di lunghe notti di lavoro. Ma anche acquazzoni e nebbia che hanno limitato la disponibilità di energia solare, creando non pochi problemi.

Nata da un progetto di ricerca industriale finanziato dalla Regione Emilia-Romagna grazie ai Fondi europei - Por Fesr 2014-2020, Emilia 4 è stata sviluppata e costruita interamente dall'Università di Bologna e dal team di Onda Solare, con il coinvolgimento del Ciri Meccanica Avanzata e Materiali e il Ciri Aeronautica e il sostegno di diverse aziende e centri di ricerca, tra cui il Centro di super calcolo del Cineca e Scm Group. Il lavoro di progettazione, che ha coinvolto una sessantina di persone, è durato due anni, mentre la fase di costruzione è stata portata a termine in meno di un anno.