Bologna, 8 novembre 2018 - Quattro sabati con lo Zecchino d’Oro, quest’anno alla 61esima edizione. Torna sulla rete ammiraglia, Rai1, lo Zecchino d’Oro che, alle 16.35, dall’Antoniano di Bologna, terrà compagnia a grandi e piccini tutti i sabati dal 10 novembre al 1 dicembre.

A condurre la 61esima edizione sarà Francesca Fialdini insieme a Gigi & Ross, mentre la regia è firmata da Roberto Croce. E’ affidata, invece, al maestro Peppe Vessicchio la direzione musicale, mentre quella artistica a Carlo Conti che, tra l’altro, condurrà anche uno speciale in prima serata il 5 dicembre. Ovvero lo show dedicato al Natale con la partecipazione di ospiti canori che duetteranno con il Piccolo Coro “Mariele Ventre” dell’Antoniano diretto da Sabrina Simoni.

Dodici le canzoni inedite in gara che confluiscono nell’immenso repertorio di ben 764 brani. Molteplici i temi affrontati nei testi: dall’attualità alle emozioni, lasciando spazio anche alla storia, all’ecologia. Ventisette gli autori di testi e musiche che hanno firmato le 12 canzoni in gara. Autori scelti da una giuria formata da Antoniano, Rai e da personalità, tra cui, il maestro Peppe Vessicchio, la cantautrice e polistrumentista Francesca Michielin, il rapper e scrittore Ghemon e la presidente della Fondazione Luciano Pavarotti, Nicoletta Mantovani.

Quanto agli interpreti sono 16 (sale così a 1018 il numero di bambini che hanno partecipato allo Zecchino dalla prima edizione ad oggi) provenienti da dieci regioni d’Italia. I solisti sono stati scelti tra gli oltre 3000 bimbi ascoltati durante il tour estivo delle selezioni nazionali che ha attraversato oltre 30 città. Immancabili, le voci dei 66 dei bambini del Piccolo Coro “Mariele Ventre”

La prima puntata, sabato 10, vedrà l’inizio della gara con l’ascolto di 6 canzoni votate da una giuria di bambini tra gli 8 e i 12 anni affiancata da 4 giudici di eccezione tra cui Cristina d’Avena e Pippo Baudo. Ospiti in trasmissione anche Lampo, Milady, Pilou e Polpetta, ovvero Buffycats i quattro protagonisti della nuova serie animata dal titolo 44 Gatti, prodotta da Rainbow spa in collaborazione con Antoniano Bologna e Rai Ragazzi e in onda su Rai Yoyo dal 12 novembre che celebra anche i 50 anni dell’omonima canzone edita nel 1968. Per una puntata supercalifragilistichespiralidosa, non poteva mancare il cast di Mary Poppins il Musical.

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Sabato 17, saranno ascoltate altre 6 canzoni votate da una giuria di bambini tra gli 8 e i 12 anni affiancata da 4 giudici d’eccezione tra cui Cristina d’Avena, Amadeus e Giovanna Civitillo. Presente anche il Mago illusionista Luca Bono.
Sabato 24, si riascolteranno tutte e 12 le canzoni in gara, ma in una versione ridotta. I brani saranno votati da una giuria di bambini, tanti gli ospiti in studio.

Infine sabato 1 dicembre, tutte e 12 le canzoni saranno in gara per essere votate da una giuria di bambini tra gli 8 e i 12 anni affiancata da 4 giudici d’eccezione, tra cui Carlo Conti e Cristina d’Avena. I voti delle puntate precedenti si sommano a quelli di questa puntata, decretando così la canzone vincitrice del 61° Zecchino d’Oro.

Insieme al Piccolo Coro “Mariele Ventre”, i giovani interpreti danno anche voce ad "Operazione Pane", il progetto annuale di solidarietà di Antoniano onlus a sostegno delle mense francescane diffuse in tutta Italia. Quest'iniziativa, avviata nel 2014, è arrivata a coinvolgere 14 mense che ogni giorno accolgono persone e famiglie in difficoltà partendo da un pasto caldo per promuovere, attraverso la relazione e interventi strutturati sui singoli soggetti, il reinserimento positivo all'interno del tessuto sociale. A partire dall’8 novembre fino al 9 dicembre è attivo il numero solidale 45588. Per sostenere le mense di Operazione Pane, si può donare con un sms dal valore di 2 euro da cellulare Wind Tre, Tim, Vodafone, PosteMobile, Iliad, Coop Voce, Tiscali oppure con una chiamata da rete fissa sempre al 45588 del valore di 5 euro con Twt, Convergenze, PosteMobile, oppure di 5/10 euro da rete fissa TIM, Wind 3, Fastweb, Vodafone e Tiscali.

Lo Zecchino d’Oro è sottotitolato per i non udenti alla pagina 777 di Televideo. La trasmissione può essere seguita in streaming su RaiPlay e commentata attraverso gli hashtag #Zecchino61 e #Zecchino2018.